Creator y la piratería italiana

martes, 24 de enero de 2023

Una de las cosas por las que en el mundo del c64 conocemos a los italianos es por la inmensidad de revistas con software ilícito, sobretodo de c64, que podían adquirir de forma habitual en cualquier quiosco. La cantidad que aparecieron en su época fue innumerable y podías encontrarte con decenas de estas con su correspondiente cinta llena de software ilegal. Los sistemas mas comunes eran el C64, Zx Spectrum, MSX y C16 y, como paralelamente pasaba en España, la piratería favoreció la proliferación de los ordenadores domésticos en detrimento de las consolas. Por otro lado, esta frenó la expansión de la distribución oficial de videojuegos, además de impedir la creación de casas de software locales capaces de competir en un mercado que apenas existía. Como efecto paralelo también ocurría que las revistas que apostaban por software original y autóctono, acabaron también haciendo lo que la gente demandaba, piratear juegos originales, cambiar el nombre y comercializárlos como si fueran suyos para no perder ventas y aumentar la calidad de sus lanzamientos. Quien inició este mercado fue SIPE de Milán, que comenzó publicando cuatro series mensuales: Programa y Programa Especial, Playgames y Special Playgames, a las que se sumaron I Magnifici 5 y Top Playgames. Incluso las editoriales más exitosas (como Aquarius Edizioni di Run, la primera revista italiana en cassette para ordenadores domésticos) pronto se vieron obligadas a seguir la tendencia de los juegos pirateados.

Aquí podéis ver una escena de la película "Ragazzi Fuori" (1990)
de Marco Risi, donde al fondo se ven los juegos piratas colgados
en un quiosco.



 

Antonio @seuck Bianchetti, compañero de Explora Commodore, italiano que vivió esta época, nos explica como funcionaba todo:

En Italia había un vacío legal muy grande y eso generaba mucha confusión. Tenía amigos que no sabían la diferencia entre juegos pirata y originales ya que las tiendas mismas que te vendían el ordenador tenían ediciones de dudoso origen. Algunos de estos eran los cassettes “Armati”, que ni siquiera modificaban el nombre pero no citaban los autores ni el publisher original. Esa falta de información llegaba a crear confusión e incluso un desconocimiento total. Yo y mis amigos, que leíamos revistas cómo la Zzap!, sí que sabiamos quien estaba detrás de los juegos, sus autores, publisher, distribuidores y el país de origen, que normalmente eran los Estados Unidos, UK y Europa. Es por eso que entre mis amigos nos copiábamos los juegos originales en vez de comprar estos cassettes piratas de los quioscos.Armati fue una empresa que en los años 80 publicaba videojuegos piratas en toda Italia, haciéndolos pasar por originales, simplemente cambiando el nombre, los créditos y el packaging. En ese momento era posible hacerlo ya que no había una ley contra la piratería, y por lo tanto era posible comercializar videojuegos de otras personas simplemente haciendo pequeños cambios. Prácticamente fue la piratería industrial lo que hizo que cualquier juego llegara a muchas tiendas a lo largo del territorio nacional y que se vendiera a la luz del día como un videojuego original aunque no lo fuera. Mario Arioti era el propietario de Armati, una de las empresas italianas de duplicación de cassettes piratas más grandes de Italia. Ningún juego se duplicaba directamente de los originales sino que se personalizaban con cargadores especiales y pantallas que anunciaban su empresa al cargar. Las impresiones en color de calidad y excelentes cajas completaban el producto, muy apreciado por los coleccionistas y usuarios de la época, todo sin pagar ningún royalty y consiguendo que estas cintas tuvieron una enorme distribución. Logró vender 1,3 millones de copias al año a través de una distribución amplia y bien organizada.
Sanxion en diferentes vertientes ilegales italianas
De todas formas, la exposición a esas publicaciones pirata era inevitable, los quioscos estaban literalmente llenos, y tarde o temprano todos caíamos en la trampa. Se solían presentar con uno o varios cassettes, con un folleto o mini revista en formato A4 que añadía poco, como mucho alguna instrucción sobre cómo cargar los programas y una presentación del juego escrita rápidamente y muy resumida. Todo venía empaquetado en plástico duro transparente para darte la sensación de llevarte a casa algo grande por pocas liras italianas pero no siempre valían el precio ya que a menudo los programas o no cargaban o estaban tan modificados para esconder el titulo y los autores originales que se desvirtuaba bastante la obra.


Recuerdo el Usagi Yojimbo sin logo, y con copyright borrado o directamente atribuido a la edición pirata. Otros juegos recibían un tratamiento más bizarro; les cambiaban el nombre poniéndole nombres absurdos, muy italianos como “Il paninaro”, “Dottor Beruscus”, “Scia proibita”, aunque hay que reconocer que algunas ediciones se tomaban el tiempo para tener su propia pantalla de carga, usando esos nombres tan bizarros como los verdaderos.

Todo esto se fue acabando poco a poco con la llegada de los “dealer” de la demoscene, con la distribución de disquetes para usuarios más expertos y de paladares más finos, pero esa ya es otra historia.
Hoy en día es fácil encontrar en eBay gente que vende su C64 completo y con juegos, siendo la mayoría de estos cassettes estas cintas de los quioscos. Hay quien los colecciona y seguramente con el tiempo incluso tendrán su valor ya que forman parte de nuestra historia.

La Editorial Foglia fue una de estas casas y que trajo, a parte de la serie citada, la Full Games, y la Load'N'Run ( la COM64 Italiana). En Italia tenía un abanico mas extenso con publicaciones como la Prima Visione o Linguaggio Macchina. En este caso hablaremos de las CREATOR, distribuidas aquí bajo el conocido sello Load'N'Run y que eran una linea diferente a lo usual que podías comprar. Venían grabadas en ellas utilidades para crear, los llamados MAKERS. 

La portada española e italiana del número 1
 

La número 1 venía con un programa para hacer juegos, el Games Creator de Microsoft, perfectamente traducido y pirateado al castellano para nuestro beneplácito. Aquí tenéis el enlace a la página de preservación italiana.

La portada española e italiana del número2
 

Este número 2 se volvía mas aventurero y nos traía el The Quill, programa conocido que permite crear nuestras propias aventuras conversacionales y que también nos vino traducido con unos cuantos errores de ortografía como regalo.
 
La tercera entrega, solo en versión italiana

El tercer número solo se comercializó en Italia y traía el Kawasaki Rhythm Rocker, traducido al italiano.

La cuarta , también solo en versión italiana
 


Esta cuarta entrega, la última y que tampoco se comercializó ni tradujo aquí, traía 3 programas variados: El editor de sprites Sprite designer, el redefinidor de caractéres Ultrafont y no podía faltar un programa para crear gráficos, el Paint Magic.

Con la testosterona al máximo, sabían como tentarnos.

ATENCIÓN: Estamos buscando las instrucciones de las 2 primeras partes de esta serie para poder preservarla y poder actualizar este artículo. Si alguien las tiene, contactad con nosotros.


Agradecemos a Sequor su ayuda para realizar este artículo. Podéis ver el material que ha preservado en SU página y también en su sección en archive.org

Mas infórmación y descargas:

  • Aquí dejamos un enlace con la página de EDICOLA donde podréis encontrar las que se hacían en territorio italiano. Algunas de ellas se importaron aquí y seguro que mas de una os suena de haberla visto o comprado. 
  • Otra página interesante e imprescindible italiana es READY64, donde también podréis encontrar innumerable software italiano y pirateado.
  • Y otra página interesante en ESTE enlace sobre la piratería italiana, por Damiano Gerli. 
  • AQUÍ tenéis el enlace para descargaros el pack .

Preservación de las cintas Commware

sábado, 7 de enero de 2023

Editada en 1985 por Creativos Editoriales, S.A. y de aparición mensual, parece que solo llegaron a salir 3 números con sus respectivas cintas de esta publicación llamada Commware 2001 que, como otras contemporáneas, basaban su bagaje en el software que venía en los cassettes. Al igual que otras editoriales, estas los llenaban con una mezcla de lo mas variopinta, con utilidades y juegos o pasatiempos y, en cada una de ellas, el primer bloque, se cargaba la presentación, donde mostraban las bondades que nos mantendrían entretenidos durante un buen rato.







Muchos juegos o utilidades eran de producción propia y, como no podía faltar, algún juego pirateado también se incluía. En esta ocasión es el Fuego Cruzado ( Crossfire 1983 Sierra Online). Otros mas sencillos y en basic también los acompañaban, algunos eran de una empresa llamada Jigsaw Ace, de la que no tenemos ningún dato y otros de autores desconocidos.

Hemos cogido los programas y trasladado a disquette para que sea mas fácil y práctico ejecutarlos. Curiosamente, las cintas tenían todo el software duplicado en ambas caras de la cinta, lo que te daba mas garantías en poder cargárlo todo pero que nos adelantaba que los juegos/utilidades no ocupaban demasiada memoria ni que iban a ser el último grito. Su coste era de 395 pts, precio mas que correcto por lo que nos daban y que también hacía presagiar que nada demasiado espectacular ni las últimas novedades de software nos las encontrariamos aquí.

Podéis descargaros el pack de cintas en d64 y sus carátulas en ESTE enlace.

Feliz 2023 !

lunes, 19 de diciembre de 2022


Otro año más que pasa por delante nuestro sin apenas darnos cuenta y de nuevo comenzando una nueva entrada, siempre esperando lo mejor para todos. Y es que este año lleno de celebraciones y en especial los 40 años de nuestro c64, llevaba inpuesto la resaca del anterior y se le han juntado las historias de este mundo que no para de darnos disgustos por unos mandatarios que parecen estar escogidos a dedo. Solo esperamos que nos den un poco de tregua y podamos ya por fin arrancar hacia arriba, como a todos nos gusta.
 
Siempre nos gusta comenzar este resumen recordando el software patrio que se ha publidado, y es que este 2022 ha sido bastante flojo, seguramente el mas en años. Solo podemos hablar del Bugs Inc. de Darro, del Be a Bear de Patagonia, del Submarine Warfare de Mirazulado y del Hampstead nuestro, que realmente es una conversión/traducción de un original de 1984. Para los mas modestos de Commodore, el c16 y VIC20, Javier González nos presentó este año su Flood, con versiones para ambas máquinas. En cuanto a las previsiones para el próximo año, hay varios temas candentes y que esperamos que pronto se materialicen. Estos son el Street Fighter II de Paco, el Hobbit del Sr Head, el Mazinger Z de Zub y 2 aventuras de nuestra parte, Los Smiths están muertos y Los 3 investigadores en el misterio de la falsa herencia, que saldrán ambos este 2023.
 

Este 2022 demuestra que la plataforma Itch.io es donde los programadores de software para las máquinas de Commodore cuelgan sus trabajos, tanto utilidades como juegos, algunos de forma gratuita y normalmente poniendo un precio a la elección del usuario en la descarga. La lista la comienza Badgerpunch Games, que nos han traido el Rogue64 y el Showdown para el Mega65. Arlagames sigue también su linea y nos han regalado un montón de arcades y su último Promethean Legacy, al igual que los de Coutgames, mas orientados al estilo puzzle. Sarah Jane Avory nos presentó su polémico Strikeback y Elysium convirtió el original Amaurote al c64. Carrion nos trajo el estupendo Robot Jet Action mientras Richard Bayliss nos avasalla con sus juegos. Y luego tenemos la infinita lista de programadores que han sacado varios títulos en esta plataforma y que no por esto son de inferior calidad. Entre ellos podemos recomendar a Roysterini, LC Games , Misfit, Haplo, Frodewin, Dkrajzew, Monteboyd, Vector5 Games. The Stuff Made, Roman Werber, Dr Mortal Wombat, Voxvideogame, Senkel64, Endurion y Megastyle.

 

En formato físico, primero los de siempre con Psytronik y su Polar Bear, Brain Break, Miner 2019er, y el Terrestrial, mientras nos van presentando Lykia para principios del 2023 en versión disco para c64 y Plus4. James Monkman y su RGCD parece que después de tantos años no siguen aunque esperamos su vuelta y Protovision, que han sacado solo el Muddy Racers, anuncian el Lykia, para el próximo enero, ambos solo en versión cartucho. Polyplay no pierde el ritmo y, con una dirección mas aventurera, nos presenta el The Curse of Rabenstein, el Silk Dust, el Hibernated 1 Directors Cut para c64 y Mega65 y el Showdown solo para Mega65. Mientras, los chicos de tfw8b siguen sacando juegos en cartucho y cinta a precios mas económicos y los polacos de Bobr.games hacen lo mismo en unos estupendos cartuchos recopilatorios a precios también mas asequibles. Y todo esto sin contar la enorme cantidad de proyectos que están en camino y que pueden hacer que este próximo 2023 sea apabullante en calidad y cantidad. Eso si, preparad los bolsillos !!!!

 

Los juegos en Petscii también tienen su apartado y fans propios y Steveboy nos presentó su último juego, el Aztec Challenge. Otros títulos impresionantes por las limitaciones que hay son el Gold Quest VI de Inferior Software, el Great Giana Sisters de Vintage Computer Carinthia mientras esperamos el Sir Arthur para ver como se las ingenian para convertir los mapeados al formato PETSCII.

A parte de los nombrados, podemos destacar varios que no se han distribuido por esta plataforma y han salido de forma totalmente gratuita, normalmente por tema de derechos de autor. Entre estos encontramos algunos como son el Puzzle Bobble de JHB, una versión optimizada del Elite que no tiene flickeos, el Empire Strikes Back de Megastyle, el Duck Hunt de Mahna Mahna, los inesperados títulos de Inufuto y la sorpresa del Zak McKracken en castellano del cual su autor, Tincho's Place, nos promete el Maniac Mansion también traducido y tener sendas versiones en CRT. A todo esto hay que añadir el magnífico e insuperable port del Eye of the Beholder con el que, grandes de la escena, nos han obsequiado en una labor titánica y que nos dará infinidad de horas de diversión.

Una única competición de juegos tuvimos este año, la siempre sorprendente 4kb Game Coding Competition con 16 juegos a cada cual mejor teniendo en cuenta lo poco que ocupan. Os podéis descargar el pack de juegos en ESTE enlace.

Y en cuanto a revistas físicas, la mensual Freeze64 sigue con la misma reguralidad y calidad que desde sus inicios y la casi nueva ZZAP64 también en tamaño DINA5 nos aporta también mucho material interesante de lectura y software en exclusiva de forma bimensual. Y no podemos olvidarnos de la polaca K&A Magazine, que comparte espacio con Amiga, está editada en inglés, en tamaño DINA4 y también puede pedirse con software en formato físico.

En hardware y utilidades, el Mega C65 ya está en marcha y los primeros primeros 400 afortunados ya lo recibieron en sus casas a principios de año mientras se está preparando estos días el segundo envío. Ya comienza a aparecer nuevo software y producciones exclusivas y aun es pronto para "predecir" el futuro de una máquina de este calibre. El potencial está y ahora solo hace falta que se sepa aprovechar. Mientras Gideon y sus Ultimate64 y las U1541II+ están otra vez en producción con altibajos después de un año convulso por la conocida falta de componentes. Una novedad de este año es el WIC64, un interfaz online que permite mil funciones a través del modem que incorpora, de código abierto y del que Naibor hizo un articulo explicándo sus funcionalidades principales. Y respecto a los kickstarter, que parece que ya no están tan de moda y dejan nuestros bolsillos tranquilos, el que funcionó muy bien fue el de retrocomputer y su c64x, un PC carcasa de c64 o VIC20. En software, nos sorprendió el Sistema operativo para c64, el C64os, que acaba de despegar aunque de momento tiene tantos detractores como apoyos; el tiempo y su optimización lo dirá y The Woz actualizó a la versión v.25 su RetroBBS. Otros proyectos como el Sidekick64, un cartucho abierto y con amplias posibilidades, que además puede funcionar en todos los sistemas de Commodore de 8 bits, se estan haciendo un hueco. Y siguiendo con la fiebre de los minis, el que tuvo éxito fue el A500 mini. de la gente de Retrogames y que espera ser un barómetro para decidir cual será su próximo producto.

Este año si tuvimos la ocasión de celebrar, por fin, la 6ª reunión de usuarios en la Explora Commodore que  tuvo lugar a finales de Enero y que, en esta ocasión, se celebró junto a los usuarios y amigos de la AAMSX. En ESTE reportaje podéis leer como fue el evento mientras preparamos la 7ª edición para principios de este año que pronto comienza. También estuvimos como invitados en lo que fue la última Amstrad Eterno y para principios de marzo de este 2023 lo estaremos en una renovada Retrobarcelona.

Jose Zanni y un servidor os deseamos una felices fiestas y que tengamos un mejor 2023, que ya toca. Darro99 en el código, Narcisound en la música y yo en los gráficos hemos colaborado para hacer una pequeña intro, que os podéis descargar AQUI. Felicidades a todos y que la entrada de año sea, como mínimo, como esperamos o mejor. Salud a todos y Commodore.

¡¡¡ Feliz 2023 !!!



Preservación del Marble Madness

martes, 22 de noviembre de 2022

 

Uno de los grandes clásicos y recordados para nuestro c64, aunque estemos hablando ya del 86, fue este Marble Madness de Atari, convertido para nuestro ordenador por la gente de Electronic Arts y distribuido aquí por DRO Soft. Esta conversión a c64 vino después de la de Amiga, bastante fiel a nivel gráfico y que se jugaba con ratón, lo que daba una sensación mas cercana al arcade. En el c64 nos teniamos que conformar con el joystick y, aunque pierde parte de la esencia, no le resta mérito a este juego que se deja jugar muy bien. De nuevo la preservación y escaneo viene de parte de Celiddoro.

El juego no difiere practicamente en nada de la versión inglesa, solo una indicación en pantalla de que giremos la cinta para comenzar a cargar el nivel 1. Por lo demás es igual. Adjuntamos en la descarga las 2 caras de la cinta, la portada y las instrucciones.

 
 

La nota que Input Commodore le dió

Podéis descargaros el material preservado en ESTE enlace

Podéis leer detalles y curiosidades (en inglés) sobre este juego de la versión de c64 en ESTE enlace.

Preservación de Agenda 64 y Filos 64

jueves, 3 de noviembre de 2022

 

Otra vez volvemos a la carga con 2 utilidades, ambas de parte de la gente de MEG SOFT y gracias de nuevo a la ayuda de Celiddoro. Estos 2 títulos, que parecen de cosecha propia a diferencia de otros que ellos mismos plagiaron y comercializaron como suyos, fueron desarrollados y publicados en 1984 por NDS informática bajo el sello antes mencionado.

 

Ambos programas son bases de datos y de una estructura muy parecida, seguramente programados por la misma persona. Agenda 64 hace la función que su propio nombre indica y en ella podremos entrar los datos mas básicos de nuestros contactos. Filos 64 está pensado originalmente para coleccionistas de sellos y filatélicos aunque luego sea válido para cualquier tipo de colección. En ambos programas puedes ir dando de alta las diferentes fichas y despues consultarlas, modificarlas, eliminarlas o listarlas, tanto en pantalla como en la impresora y, por supuesto, grabar y cargar los datos entrados. Son ambas bastante sencillas, programadas en basic, limitadas en cuanto a opciones y campos y lentas en su funcionamiento y el hecho que estén en castellano es lo único que las hacen un poco interesantes.
 

Podéis descargaros los 2 TAP y las instrucciones de ambas utilidades en ESTE enlace.

Preservacion de Utilidades nº 1 y Ajedrez de Megsoft

jueves, 20 de octubre de 2022

Si en ESTE enlace os adjuntamos la segunda cinta de software editores, un recopilatorio con "de todo un poco", en esta ocasión os presentamos la primera de la misma serie. Además, también añadimos el Ajedrez de Kingsoft, otra de las joyas que distribuían las gente de MEGSOFT

Software editores fue otra de las compañías pioneras en la producción y venta de software a nivel nacional. En este primer recopilatorio encontramos varios títulos, todos hechos en BASIC. Entre la variedad que contiene, podéis jugar al Monopoly, a un simulador de vuelo, pegaros en uno de boxeo, editar un tablón de anuncios, aprender música en un juego musical, todo junto a un cargador turbo para las cintas, un poco primigenio pero válido. Todo son programas sencillos, muchas veces injugables por su lentitud pero que para gente que se iniciaba o quería aprender y tener nociones basicas de programación, eran ideales.

 
 



 
 

El juego que presenta MEGSOFT ( NDS Informatica) no es otro que el Grandmaster de Kingsoft, publicado originalmente por esta empresa alemana en el 1982, con el c64 todavía en pañales, con un juego primerizo en cuanto a opciones pero efectivo. Megsoft se encargaba simplemente de ponerle una cabecera al juego, hecha en BASIC también, y en donde podías las instrucciones del juego en castellano. Luego y en un segundo bloque, estaba el juego completo, tal cual sin modificar y de forma descarada debido a la falta de una legislación que hiciera frente a estas acciones.


 Podéis descargaros las carátulas y el software en ESTE enlace.