jueves, 20 de junio de 2019

8 Bit Symphony



El pasado 15 de Junio se celebró la 8 Bit Symphony en Hull, una pequeña ciudad situada en la costa noreste de Gran Bretaña. El proyecto era reinterpretar los temas mas famosos de los sistemas de 8 Bits en orquesta en una apuesta que lleva ya algunos años de preparación por parte de Chris Abbott y en el que ha puesto todos sus esfuerzos para reunir, dentro del marco de los sistemas de 8 Bits, a la mayor cantidad de gente de la escena actual y pasada y sobretodo a los grandes maestros y compositores que tantos temas míticos compusieron y que seguimos disfrutando hoy en día en nuestros viejos y adorados ordenadores.


Los máximos responsables del evento fueron, de izquierda a derecha, Robin Tait (Director de Orquesta), Andrew Penny (Director musical), Chris Abbott (Productor y manager), Rob Hubbard (compositor, arreglista y director musical) y Michelle Swithenbank (Directora de la Filarmónica de Hull)


Antes del concierto, y para que la gente que nos desplazamos expresamente al lugar pudiesemos hablar tranquilamente entre nosotros, se hizo una pequeña fiesta previa en un hotel de la misma ciudad. Allí pudimos reunirnos todos, los usuarios que seguimos apoyando de alguna manera la escena actual con los autores que tenemos en un pedestal por sus obras y que siempre adoraremos por decorar y divertir nuestra juventud. Entre ellos estaban Rob Hubbard, Paul Norman, Jeroen Tel, John Hare, Matt Gray, Adam Gilmore y Robin Levy. También, y entre los visitantes, numerosas caras conocidas, y mas con las que seguramente habremos visto o hablado en alguna red social y no supimos reconocer. Entre ellos, los miembros de Fastloaders y Factor 5 además de otros usuarios como Trevor Storey, Stuart Collier, Jason "Kenz" MacKenzie, Max Hall y Paul Loraine.


Ya por la tarde, en el Hull City Hall, comenzaba el concierto que desde meses esperamos todos. Hacerlo allí era el camino mas viable ya que es la ciudad natal de Rob Hubbard. La idea de Chris era contactar con los autores mas significativos respecto a la música en los ordenadores de 8 Bits, principalmente el C64, y trasladar sus mejores composiciones a una orquesta, la Orquesta Filarmónica de Hull y con la dificultad y trabajo que esto conlleva. Para este fin estuvieron trabajando los mismos autores de las composiciones originales y el director de orquesta Robin Tait para así poder trasladar con la máxima fidelidad los temas escogidos sin que se perdiese el espíritu original de estas. Rob Hubbard estuvo varios meses ayudando y recomponiendo sus melodías para adaptarlas a orchesta. Paul Norman, el todo-en-uno de Cosmi, colaboró dentro de sus posibilidades (recordemos que vive en EUA) y, lamentablemente, unos de los que iba a estar mas implicado y que siempre ha sido un personaje muy carismático, Ben Daglish, falleció el año pasado pero pudimos igualmente escuchar las versiones orquestrales de sus obras, que se convirtieron en los momentos mas emotivos de la noche.

Orchestral - Monty on the Run Suite - Rob Hubbard
Orchestral WIP - Firelord - Glyn R. Brown with Chris Abbott
Orchestral - Ghosts and Goblins WIP - Mark Cooksey and Chris Abbott
Orchestral - Ocean Loader - Arranged by Chris Abbott with Marcel Donné

Chris Abbot ha estado rodeado de diferentes personas que le han ayudado para que todo encajara a la perfección. Toni Gálvez - al que desde aquí agradezco su invitación y hospitalidad - fue uno de ellos y el cordinador de la pantalla que se alzaba sobre los músicos y que mostraba videos, dirigidos por diferentes autores y enlazaban con los temas que sonaban para dar así un mayor empaque a cada melodía. Los títulos eran canciones conocidas de Rob Hubbard, Martin Galway, Ben Daglish, Paul Norman, Richard Joseph y Mark Cooksey.


El concierto fue muy vibrante y el público reaccionó a la perfección. Cada título era un nuevo viaje al pasado, rehecho y puesto con todo el cariño a estas obras que tantas y tantas veces hemos escuchado y que forman parte de nuestra vida.

Fueron 90 minutos de música en un recinto en el que, con una cabida de unas 1200 personas, se llenaron 2/3 de la sala. Para Chris Abbott, aparte de ser una fiesta y un proyecto muy personal en el que puso todo de si, fue también una prueba para llevar este proyecto mas allá y que gente de otras ciudades, incluso paises, puedan disfrutarlo.

Ahora solo el tiempo dirá si se repite o fue, como se anunció al principio y dicen los británicos, "Once in a lifetime"

domingo, 19 de mayo de 2019

Explora Commodore 5


Después de muchos meses de trabajo por parte de toda la organización de Explora Commodore, su quinta edición concluyó con un sabor de boca muy bueno por parte de toda la gente que formamos y cada año lo vivimos con una fiesta abierta a todos.
Con un magnífico poster como bienvenida (dibujado por Denymetanol), se celebró en el mismo recinto de las 4 anteriores con muchas ganas de ver a toda la gente. Esto siempre ha sido el principal reclamo para que participantes y asistentes vengan y movilicen a conocidos y gente afín y pasar una jornada como siempre extraordinaria.


Emplazados en la misma planta, esta vez se amplió el espacio para los stands y los que eran de venta se pusieron en la sala contigua. Esto se hizo en parte para aliviar el espacio en la zona de expositores, también servía para que la gente que quería hablar lo hiciera en esa zona y evitar así el ruido de las conversaciones y que estas no se cruzaran con las conferencias.





Fueron muchos los stands que repitieron desde el año pasado y muchos lo llevan haciendo desde el principio. Además este año se decidió traer a 4 plataformas invitadas. Desde el ZX Spectrum, pasando por el MSX, siempre respaldado por la AAMSX, y Amstrad, con Amstrad Eterno promocionando su sistema y presentando el cartel de lo que será su 5º evento. La 4ª era Acorn, una compañía bastante desconocida fuera de Gran Bretaña y que vino de la mano de Javier González.















Entrar en la sala era respirar aroma de Commodore. El primer stand era el de Kopsec, donde se aúnan reparación y venta de todo tipo de accesorios casi imprescindibles para los sistemas de 8 bits. Sputnik World no podía faltar después de haber presentado unos días antes su nuevo título Panzer y promocionar su próximo lanzamiento, MARTE, dentro de poco a la venta desde Psytronik.

El Commodore64Club trajo a la venta y como novedad el actualizado juego It's Magic2 en cartucho junto a versiones también en este mismo formato del Galencia y Sams Journey. Commodore Plus y Commodore Manía completaban la primera parte del recorrido con C64 cargados de clásicos.

Seguidamente estaba la gente de Chips y Bits con sus Goteks y accesorios para modificar ordenadores. A su lado Carmeloco con una MIST y un A500 con Disco duro exterior. Retromaniacs completaban la segunda hilera de mesas con algún Commodore y mini Arcades.

La tercera parte comenzaba con los infalibles Commodore4ever, donde el propio Jesús López expone y hace la función de cámara oficial del evento grabando lo que sucede en el escenario.  Después Commodore Spain con Javier Couñago y Denymetanol con un C64 conectado a una BBS, un A3000 y un Mini PET fantástico que atrayó las miradas de todos. A su lado Darro99 y PacoBlog64 que mostraban sus trabajos. El primero tenía su 4M Arena, juego hecho en colaboración con Errazking y Narciso y que se usó para la competición en juegos del c64 y Paco enseñó sus avances en su cada vez mas avanzada versión del Street Fighter II.

Seguidamente estaba Toni Blanchetti y sus revistas Zzap italianas y juegos para el c64 de autores del mismo país. GameMuseum, Rafeva, Tentáculo Púrpura, RetroscrollEl Xuxo completaban el resto de stands con multitud de C64 y Amigas, juegos y diferente parafernalia divertida y provocativa ;D





En la sala de fuera se colocaron las tiendas. Desde la propia de Explora Commodore, con porters, chapas, tazas, el fanzine, llaveros y otros artículos para financiar el evento, seguida de Factory Arcade, con sus famosos Telemach en todas sus versiones y Tromax con un C64, un A500 y sus fundas para ordenadores clásicos. A su lado, Star de MATRA, con juegos para todos los sistemas de 8 bits, Play Game & Cards con software de segunda mano y La Bruja de Papel, con diferentes merchandising hecho por ellos mismos y que nos acompañan desde la primera edición de Explora.






Respecto a las charlas, la primera fue a cargo de Rubén Colón que, acompañado de Javier Couñago, explicó muchas curiosidades respecto a Commodore y la revista Commodore World. Simone Bevilacqua, autor de los conocidos Quod Init Exit y MAH para el C64, publicitó su último título para Amiga, SkillGrid, en diferido desde la gran pantalla. El podcast Retromanía30 hizo un directo muy divertido donde se enfrentaban C64 y Amiga en juegos que comparten versiones. Para acabar, una interesante e instructiva charla sobre programación y como abordarlo en un C64, a cargo de Darro99 y Pacoblog64.





El evento, como siempre bien conducido por Renner (Killbits Podcast), fue siempre ágil y en todo momento estuvo acompañado por los diferentes colaboradores en el escenario. Los concursos tuvieron pleno de afluencia y rivalidad: Para el C64 y con el 4M Arena, Davae volvió a sumar otro triunfo y en Amiga tuvimos a Micromachines y otro que repite, Murshus, que se llevó la victoria en otra apasionante final. En el concurso de sprites, celebrado por primera vez, fue R. International quien hizo la propuesta que mas agradó (recogió el premio Jesús López). En el Trivial, Pacoblog fue quien consiguió la mayor cantidad de aciertos en un concurso muy reñido.


La afluencia de gente fue mayor por la mañana. El día pasó rápidamente y la opinión generalizada fue muy positiva, con ganas de mejorar algunos aspectos y corregir otros para ir puliendo cada detalle, edición tras edición. Este quinto aniversario fue una fiesta que siempre ha pretendido aunar a usuarios de ordenadores clásicos, no solo de Commodore, y en la que todo el mundo esta invitado para compartir, disfrutar y revivir esta afición que tan buenos momentos y amigos nos regala.

Ahora, a por la sexta edición ;D

Podéis visitar la página oficial en ESTE enlace.

martes, 23 de abril de 2019

Panzer


Ya tenemos un nuevo título de parte de Sputnik World, de la mano del incansable R. International y con música de Barón Ashler. Esta vez, y siempre buscando hacer algo diferente, nos trasladamos a un juego bélico, una zona de combate y con los temibles Panzer como protagonistas. La estrategia y la acción vienen combinadas, saber como actúa el enemigo, estudiar sus ventajas y carencias serán el factor clave para ir perseverando y poner rumbo a nuestra victoria.


Diferentes versiones de la pantalla de carga.

R. International nos cuenta en cuanto al juego:
Con Panzer he procurado hacer algo nuevo en el tema del desarrollo de la acción, intentando implementarle una atmosfera de estrategia. Nuestro cometido será tomar el control de toda el area de batalla que se nos muestra, consiguiendo medallas a medida que lo vayamos completando y contaremos con la ayuda de un campamento que, tras ser tomado, nos permitira poder recargar la energía de nuestros carros. Por otro lado deberemos tener cuidado con las minas ocultas que restaran blindaje a los nuestros tanques.

Respecto a la programación y sus avances respecto a este juego nos dice:
En este proyecto, como en todos, he aprendido cosas nuevas. La primera fue utilizar el Bank2 ya que en los anteriores trabajos utilizaba el Bank0, cargando los sets en nuevas posiciones: Sprites *=$8040 (primer puntero $1), Chars *=$B000 (Primera posicion de pantalla $8400) ya que el set de sprites solo te permite 15. Como necesitaba mas, cargue un segundo set en la posicion *=$8800 (primer puntero $20) 
También utilicé por primera vez la posicion SPBGCL = $D01F (Colisión Char-Sprite) que te permite el Commodore 64 por hardware. Dicha posición te determina el sprite que tu designas contra un char pero no te dice contra que char ha sido, lo que me supuso aprender a acompañarla con una pequeña rutina por software reconociendo las coordenadas X e Y del Sprite. En un principio en el juego se manejaban cuatro carros y los decorados contenian diferentes elementos, pero por problemas de espacio tuve que economizar dichas circunstancias.

Diferentes escenarios del juego.

Barón Ashler, encargado de la música del juego, nos habla de los 2 temas incluidos en el juego:
Hice 2 temas para Panzer, el principal y el in-game, junto con dos versiones denominadas "slow" que son las que van en el código del juego. Las versiones normales son para adjuntarlas con la descarga del juego; estas están a su velocidad correcta, tal y como se pueden escuchar. Las versiones "slow" están bajadas de velocidad para que compensen la ligera rapidez con la que se escuchan en el juego en si. No es la primera vez que la música se escucha acelerada dentro del juego (ya pasó en Ball y en la demo misma de Panzer), así que están bajadas de velocidad de manera nativa para que no hayan conflictos con el código ;P
Respecto a los temas en si, el tema in-game es una adaptación libre del tema del desierto del Codename Panzer. El tema tiene una melodía relativamente sencilla pero en el fondo es bastante compleja, con muchos canales que dan mucha profundidad a los acordes y que resultan muy complicados reducir a solo tres; el aire arabesco y el timbre de los timbales tampoco ayudan, pero creo que he podido solventar el encargo e intentar transmitir las sensaciones del original. El autor original es Peter Tolnay.
En cuanto al tema principal, es una sencilla marcha en plan militar muy animada y pegadiza (para mi, cuanto mas alegre sea una marcha militar mas siniestra me parece... siempre se me vienen a la cabeza las marchas fascistas y nazis de la SGM u^_^) , que sirve para subir la moral de la tropa y esta compuesta sin muchos aspavientos técnicos pero si cuidando la melodía.

El mapa del juego.

Panzer es la nueva incursión de los miembros de Sputnik World en el mundo del juegos que mezclan acción con estrategia. Marte, título que se publicará en breve, ya es una muestra en este género y realza el hecho que Sputnik World nunca se decanta por un solo estilo ni género en exclusividad.

En esta ocasión y armados con 3 Panzers, deberemos avanzar y conquistar todas las bases enemigas para conseguir la victoria. A través de un simple menú daremos las ordenes a cada uno de ellos e iremos reduciendo las fuerzas enemigas, completando la misión con los máximos tanques posibles. Deberemos tener cuidado con las minas, repartidas por todo el escenario y conocer la potencia de cada una de las bases, que será clave para la victoria final.



Sprites y apuntes de R. International.

Créditos:
  • Programación y gráficos: R. International
  • Música: Baron Ashler
  • Testeo: Bieno

Podéis descargaros el juego es ESTE enlace de CSDB

viernes, 8 de marzo de 2019

Resultados de los Premios Commodore manía 2018


Ya tenemos los resultados de los Premios Commodore manía 2018. Como en anteriores ediciones, se han votado 3 categorías: gráficos, música y juegos. Para participar hay que pertenecer a la comunidad hispano parlante de Commodore y que esté publicado durante el transcurso del año 2018, siendo la plataforma participante únicamente el C64.

Como cada final de año, se han hecho las votaciones entre los usuarios del foro, con el sistema de encuestas del mismo para que el proceso sea lo mas fácil y transparente posible.

En esta sección del foro se pueden ver todas las ediciones de los Premios, tanto la actual como las anteriores y hay que recordar que estos "Premios" son en realidad una excusa para mostrar todo lo publicado por nuestra comunidad a lo largo del año y que sirva para dar un extra de visibilidad a todos estos trabajos que tantas horas nos llevan.

¡Como siempre agradecer a todos los que participaron, ya sea por sus trabajos y votos!


Categoría Juegos:


Se presentaron en esta edición un total 8 juegos, la mayoría hechos con ensamblador y todos con las mismas ganas de divertir y aportar mas material propio.

Aquí teneis el hilo en el foro de Commodore manía donde podréis ver y descargar todos los juegos, de los ganadores y del resto de participantes.

Video con todos los juegos presentados:



Los juegos ganadores elegidos por los usuarios del foro:








Categoría Gráficos:


Se presentaron 22 gráficos en distintos modos gráficos: multicolor, hires y PETSCII.

Todas las imágenes presentadas se pueden ver en este hilo del foro de Commodore manía, igual que con los juegos, pasaros por el hilo a ver el resto de las imágenes!

Los ganadores (donde el 2º puesto es una colección de 15 gráficos y el 3º puesto lo comparten 3 trabajos distintos) fueron según los votos de los usuarios del foro:








Categoría Músicas:


Se presentaron 27 músicas, este año con mucha mas variedad de autores.

Enlace al hilo en el foro de Commodore manía: aquí

Lista con todas las músicas presentadas:



Y estas fueron los músicas ganadoras, en la que el 3º puesto también lo comparten 4 melodías, todas elegidas por los usuarios del foro:








Dar las gracias a todos los participantes y animarlos a ellos y al resto a crear gráficos, melodías y juegos para la próxima edición y que sea mas reñida que esta.